Que Représente le Carat pour le Diamant ?

En bijouterie, le carat désigne l’unité de mesure du poids des pierres précieuses (gemmes) et dans cet article le carat est utilisé pour le diamant. Il reste à jamais lié à la configuration du diamant.

Diamants de taille brillants à différents carats

Diamants taille brillant avec des carats différents

Le carat : ses origines

Unité de masse, « carat » dérive des mots :

  • « Kharouv » en hébreux
  • « Kharoub » en arabe
  • « κερ?τιον  » en grec ancien et signifiant « petites cornes ».

Des termes qui réfèrent au caroubier, arbre de la famille des légumineuses, cultivé depuis l’Antiquité jusqu’à aujourd’hui dans le bassin méditerranéen.

Son fruit, la caroube, présente des noyaux (« kuara ») marron, à forme et poids réguliers et constants. Leurs propriétés physiques extraordinaires en font l’unité de mesure pour les diamants et les pierres précieuses. La graine de la caroube servait de contrepoids dans les balances, depuis l’Égypte antique.

Le langage a évolué depuis, passant à l’italien « carato ». En 1907, naît véritablement le carat métrique (c.m.), défini comme égal à 200 mg lors de la 4e Conférence Générale des Poids et Mesures (CGPM). Il correspond au poids d’une graine de caroube : 1 carat (ct) = 200 mg ou 0,20 g.

Le carat : appréciation de la qualité du diamant

La qualité du diamant repose sur 4 critères dont le carat pour le diamant :

  • Pureté (clarty)
  • Couleur (color)
  • Taille (cut)
  • Poids (carat).

Comme les autres critères, le poids des diamants détermine leur prix, avec une variation exponentielle. Pour les grosses pierres, du fait de leur rareté, aucune proportionnalité n’est établie.

On mesure le poids de la pierre au centième près. C’est pourquoi le carat est divisé en 100 points. Un diamant de 0,25 carat équivaut alors à 25 points, soit ¼ de carat.

Mesure du poids d’un diamant en carat

Certaines précautions sont à prendre :

  • Vérification de la propreté de la pierre
  • Mise à l’abri de la balance (courants d’air, vibrations, sources de chaleur)
  • Vérification de la précision de la balance

Le carat servant d’unité de mesure du poids d’un diamant, il diffère du carat des alliages en or.

Célèbres diamants découverts en Afrique du Sud :

  • Cullinan : 3 106 carats (1905)
  • Golden Jubilee : 755 carats (1985)


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