Comment juger de la qualité d’une perle de Tahiti ?

Considérée comme l'une des plus belles perles du monde et communément noire, la perle de Tahiti offre en réalité plusieurs variantes de couleurs. La classification officielle de cette gemme prend en compte plusieurs critères. Pour juger de la qualité d'une perle de Tahiti, découvrez les principaux critères de classification.

Perles de Tahiti de différentes formes et couleurs

Perles de Tahiti de différentes formes et couleurs.


Juger de la qualité d’une perle de Tahiti en fonction de sa forme

La Perle de Tahiti se dévoile sous cinq formes principales qui permettent de mieux juger sa qualité :

  • Lorsqu’elle est ronde avec sa surface sphérique sans défaut, la perle de Tahiti peut présenter une variation maximale de 2% de son diamètre. C’est la plus belle qualité, la plus rare et la plus chère.
  • Lorsqu’elle est semi-ronde, la perle de Tahiti peut présenter une variation comprise entre 2% et 5%. D’apparence ronde, elle présente toutefois une légère imperfection qui diminue sa valeur.
  • Lorsqu’elle est semi-baroque, la perle de Tahiti se présente en goutte ou poire. Avec un diamètre variant de plus de 5% et disposant d’un axe symétrique, elle est souvent utilisée en pendentif.
  • Lorsqu’elle est baroque, la perle de Tahiti présente une forme irrégulière sans axe de symétrie.
  • Lorsqu’elle est cerclée, la perle de Tahiti peut présenter soit un cercle concentrique, soit plusieurs.

Juger de la qualité d’une perle de Tahiti en fonction de sa surface

La qualité de la surface de la perle se définie à travers l’éclat qui émane de sa surface et son lustre. On peut notamment juger cette qualité de la perle de Tahiti à l’œil nu, de préférence en extérieur et en lumière naturelle.

Le lustre ou brillance de la perle de Tahiti témoigne de la réflexion de la lumière à sa surface. Le lustre dépend de la régularité de la surface et de son épaisseur. Et lorsqu’une réflexion totale de la lumière se fait, cela donne un lustre d’une beauté rare. Dans le cas contraire, la gemme prend un aspect mat. Selon le Gemological Institute of America, il existe quatre grades de lustre :

  • Excellence
  • Bon
  • Pâle
  • Pauvre

L’état de la surface de la perle de Tahiti définit également sa qualité. Plus il y a d’imperfections (frisure, rayure, creux, piqûre, bosse, dépigmentation….), plus la gemme perd de sa valeur. La perle peut être propre ou avoir des imperfections (légères, modérées ou lourdes). Pour juger la qualité d’une perle de Tahiti en fonction de sa surface, il existe quatre (4) catégories de codification établies :

  • Catégorie A : très beau lustre et légers défauts concentrés sur 10% au plus de sa surface.
  • Catégorie B : beau lustre et légères imperfections concentrées sur 30 % au plus de sa surface.
  • Catégorie C : lustre moyen et légers défauts concentrés sur 60% au plus de sa surface.
  • Catégorie D : faible lustre et légères imperfections sur plus de 60% de sa surface.


Juger de la qualité d’une perle de Tahiti selon sa couleur

Communément noire, la perle de Tahiti revêt pourtant plusieurs nuances de couleurs. Sa couleur serait due à l’origine même du greffon introduit avec le nucleus. Cette couleur est également influencée par l’environnement d’élevage de l’huître. N’est donc pas de rigueur l’appellation « perle noire de Tahiti », due au nom de l’huître perlière à lèvre noire « Pinctada Margaritifera ». La palette de couleurs de la perle de Tahiti peut s’étendre du blanc pur au noir profond. Parmi les colorations à découvrir : gris anthracite, vert d’eau, brun, cuivre, bleu, aubergine…. et même arc-en-ciel. Parmi ces couleurs de la perle de Tahiti, le vert paon ou « Peacock » reste la plus prisée du fait de son lustre exceptionnel et de ses reflets lumineux impeccables.

Pour donner une indication sur la préciosité de la couleur de la perle de Tahiti, il existe quatre notations typiques :

  • C pour Classique : la couleur de la perle de Tahiti reste ordinaire voire courante.
  • R pour Rare : la couleur de la perle de Tahiti reste très rare.
  • E pour Exceptionnel : la couleur de la perle de Tahiti reste sensationnelle.

Remarque : Une perle ayant une couleur clinquante présente souvent le plus de défauts.

Juger de la qualité d’une perle de Tahiti selon sa taille

La taille de la perle de Tahiti est donnée par son diamètre. Ce paramètre fait la différence entre cette gemme et la perle blanche d’Asie. Les perles de Tahiti de grande taille restent exceptionnelles et rares. Jugez de la rareté de la gemme en fonction de son diamètre :

  • Perle de petite taille : diamètre égal à 7,50 mm 
  • Perle de taille moyenne : diamètre pouvant atteindre 11,50 mm 
  • Perle de grande taille : diamètre pouvant dépasser 12,50 mm
  • Perle de très grande taille : diamètre supérieur à 14,00 mm

En plus de sa qualité et de toutes ses significations, la perle de Tahiti se distingue de toutes.



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